THE PINKER TONES

The Pinker Tones Diary. All the latest news, photos and videos direct from PinkerLand!

“El viaje de Muna”, la historia de una canción

No soy nada mitómano. Me importan muy poco los logros profesionales o el nivel de popularidad de un artista. Lo valoro ante todo por su calidad humana y luego, a bastante distancia, por su talento. Creo que a base de trabajo y perseverancia, la persona con un don especial acaba destacando y encontrando a su público. Y hoy quiero hablaros de tres de esas personas. Pero empecemos por el principio.

Como sucede cada vez que Salva y yo pensamos en escribir un nuevo volumen de “Rolf & Flor”, nos reunimos para desarrollar juntos la estructura de la historia y dividir su trama en escenas. Luego, cada una de estas corresponderá a una canción del disco. A mi me encanta escribir letras, así que normalmente Salva escoge una o dos canciones, y yo me encargo de las cinco o seis restantes. Antes de empezar a escribir, hablamos de cómo enfocar cada canción y más adelante nos hacemos de editores mutuos. Es una suerte tener a alguien en cuyo criterio confías plenamente, que actúe como espejo, ayudándote a ser crítico y a sacar lo mejor de ti mismo.

Nuestro nuevo libro “Rolf & Flor en Londres” ha sido desde el principio, un proyecto muy especial: está dedicado a la protección de la infancia a través de dos niños protagonistas, Alex y Muna. Su creación contenía pues dos grandes retos, dos canciones muy delicadas de escribir por los temas que tocan… así que decidimos enfrentarnos a una de ellas cada uno. Salva escogió empezar a escribir la canción que habla de Alex, un niño con síndrome de Down, y yo me quedé con la canción acerca de Muna, una niña refugiada de la guerra en Siria.

De este modo, a mediados de Febrero, unos meses después después de dicha conversación, pasé unas semanas documentándome sobre la historia reciente de Siria: sus gentes, su cultura, sus mapas, y las noticias que nos llegaban sobre el conflicto bélico que estaba azotando el país. Todo ello, con el fin de escribir la letra de una canción que debía explicar la historia de Muna, una niña de Damasco cuya vida se transforma poco a poco a causa de la guerra, hasta verse obligada a abandonar su ciudad natal y refugiarse en Londres. Enseguida decidí explicar la historia desde el punto de vista de la propia Muna, por lo que el reto consistía en intentar meterme en su piel, para luego explicarles a los niños algo tan complejo y terrible como es una guerra. Además, quería crear varios niveles de lectura, para que por un lado los niños pudiesen escuchar la canción con normalidad, identificándose incluso con la pequeña Muna, y por otro lado sus padres, y los demás oyentes adultos, fuesen más allá de las palabras, captando información no tan explícita, pero con toda la carga dramática que contiene inevitablemente cualquier conflicto bélico. Aquellos días volvieron vívidamente a mi memoria las historias que mi abuela me explicaba sobre la guerra civil española, que vivió siendo aún una niña, así como las de la abuela de Salva, refugiada durante la segunda guerra mundial.

En aquel momento, no podía llegar a imaginar ni poniéndome en el peor de los casos, que aquellos desplazados de los que hablaban las noticias, se convertirían rápidamente en millones y millones de refugiados huyendo desesperadamente de su país, y pasando a ser el nuevo drama humanitario retransmitido diariamente por televisión.

Pero volvamos a aquellos días. Fue un trabajo de escritura intenso, uno de esos procesos creativos que te secuestran durante semanas, te roban el sueño y hacen temblar tus cimientos emocionales. Poco a poco decidí no explicar el viaje físico de Muna sino su viaje emocional, dividiendo la historia en tres partes: la cotidianidad de su vida en Damasco, la llegada de la guerra arrasando poco a poco dicha cotidianidad y el momento de dejarlo todo atrás. Ella nos lo explicaría todo desde la inocencia de su mirada, y su padre la acompañaría en todo el proceso, tomando a veces la voz narrativa y actuando de “consejero” o “voz de la experiencia”…

Y como en cualquier historia, cuanto más difícil es el camino, más gratificante es llegar a destino, así que el día que llevé la letra acabada al estudio, y Salva se sentó al piano y empezó a buscar melodías hasta convertirla en una canción, a ambos nos saltaron las lágrimas de la emoción.

Enseguida tuvimos claro que la versión definitiva del tema tenía que ser austera, sónicamente hablando, así que decidimos dejarlo en tan solo dos instrumentos: un piano acompañando a la voz y un celo dialogando con ella. Ni guitarras, ni percusiones, ni sección de cuerdas, ni siquiera coros… tenía que sonar desnudo, sin adornos ni artificios, para conseguir centrar toda la atención del oyente en la interpretación de la letra, potenciando así su carga emocional.

Unos días más tarde, vino Juzz al estudio. Además de ser un gran tipo y uno de mis mejores amigos, Juzz Ubach es un arreglista excepcional, y un pianista con una gran sensibilidad. Siempre que necesitamos una buena interpretación de piano, él es el encargado. En pocas horas interiorizó la canción y grabó la versión ideal, tan bella como libre de florituras, centrándose en acompañar lo mejor posible a la voz, que debía ser la gran protagonista. Pero esa voz aún no existía…

La versión definitiva tenía que cantarla una mujer, interpretando en primera persona a la pequeña Muna. Y además tenía que hacerlo en tres idiomas diferentes: castellano, catalán e inglés, una para cada versión del disco. Había que encontrar a alguien capaz de llenar de emoción cada escena, cada verso, cada palabra… y en mi cabeza lo tenía muy claro. De hecho, aquella voz había estado presente desde que empecé a escribir la letra de la canción. Tenía que ser ella: Silvia Pérez Cruz.

A Silvia no la conocía personalmente, pero tenemos un buen amigo en común, el actor y director teatral Julio Manrique. Así que llamé a Julio y él nos puso en contacto. Y lo mejor fue que no me costó nada convencerla: Silvia tiene una hija pequeña que ya cantaba las canciones de Rolf & Flor junto a los hijos de Julio, ¡así que su madre estaba encantada de colaborar con nosotros!

Unas semanas más tarde llegó el momento tan esperado: Silvia vino a grabar a PinkerLand, nuestro estudio. Es difícil expresar con palabras lo que allí sucedió. Y es que justamente, las palabras desaparecieron para transformarse en pura emoción. Nada más empezar a cantar, Silvia elevó nuestros cuerpos del suelo y nos transportó hasta Siria. Y allí estábamos Salva y yo, en la vieja Damasco, acompañando a Muna en su viaje. Daba igual lo que aquella mujer estaba cantando porque su interpretación trascendía el significado de cada verso y nos conmovía profundamente. Junto a ella jugamos al escondite por las calles del zoco. Junto a ella pisamos alfombras y olimos especies. Junto a ella escuchamos las historias del viejo Abbas. Junto a ella vimos como cerraban la escuela. Junto a ella empezamos a oír explosiones y nos abrazamos a su madre. Junto a ella pasamos hambre y junto a ella abandonamos la ciudad en busca de un futuro mejor. Y finalmente, lloramos junto a ella, que era Silvia y que era Muna, pero que eran también los millones de refugiados y desplazados que siguen dejando tras de si las malditas guerras en este mundo.

Silvia tiene un don. Algo muy difícil de encontrar. Su voz trasciende las palabras, los idiomas y las fronteras porque va directa al corazón. Escucharla cantar fue una experiencia inolvidable. Sin duda, uno de los momentos más especiales de nuestra carrera. Y no sé con cual de las tres versiones que grabó me quedaría. Como dijo ella, fue como cantar tres canciones distintas. Cada idioma tiene una sonoridad propia y contiene toda la identidad y todo el bagaje histórico de su cultura. Por eso cada uno pide una interpretación muy distinta. Así que cada versión acabó teniendo también su propia personalidad, su propio encanto. Como decía al principio, no soy nada mitómano, pero puedo afirmar que Silvia es sin duda una de las voces más singulares de nuestra generación. Y además es dulce y humilde…

Tras aquella sobredosis emocional, ya solo nos quedaba grabar el cello. Y el encargado fue una vez más Jon Cottle, buen amigo y profesor de celo de mi hija mayor. Jon había participado ya en los dos anteriores volúmenes de Rolf & Flor, y además de una gran técnica, tiene un don natural para la improvisación. Así que decidimos no darle demasiadas directrices. Le dejamos que disfrutara dialogando con Silvia y el resultado fue una vez más asombroso. Y ya teníamos los tres lados del triángulo interpretativo: ¡piano, voz y cello!

He de reconocer que hace ya casi un año, mientras escribía aquella letra, nunca imaginé que llegaría a convertirse en algo tan especial… Ahora le toca emprender su propio viaje hacia vuestros hogares y espero que hasta vuestros corazones.

Silvia, Juzz y Jon, gracias por vuestra humanidad, por vuestro talento y sobretodo, por este regalo.

Alex,

Barcelona, Octubre de 2015

Collage - El viaje de Muna

DEU ANYS I ADÉU

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Han estat deu anys i molts panys, una època de meravellosa bogeria a les nostres vides. Ja vam escriure fa unes setmanes sobre el tema i no voldriem repetir-nos. Però ara que estem a 48 hores del Canet Rock, a pocs dies de fer l’últim concert electrònic de la nostra carrera, tot comença a agafar certa intensitat emocional, tot ho comencem a veure ja amb una perspectiva històrica, i tot i així tornem a ser com érem al principi de la nostra carrera: no tenim ni idea si dissabte besarem el cel o si besarem el fang. Nosaltres som els encarregats de tancar el festival i, per tant, començarem a tocar a les 6:15 del matí.

Tot va començar a Tossa de Mar el 12 de juliol del 2004 i acabarà a Canet de Mar el 5 de juliol de 2014

A veure… A aquestes hores podem trobar-nos al davant de 25.000 entusiastes que de manera miraculosa han aconseguit arribar amb prou energies per donar-ho tot a les sis del matí, o ens podem trobar a 500 morts vivents. No hi ha punt intermig. La tercera via no existeix: són els pares. Nosaltres animem a tothom a aguantar, de fet us ho demanem. Molaria sortir per la porta gran!
Som conscients que no sortirem al telenotícies, perquè a aquelles hores farà estona que hauran plegat els de la unitat mòbil. Si ens voleu veure, haura de ser allà. I valdrà la pena: hem preparat una sessió on hem intentat ajuntar dues coses: tota la nostra història com a grup i l’esperit del festival. Serà el festival del mashup de nou amb folre i manilles. Sentireu coses que mai haurieu pensat que podrien sonar l’una darrera l’altra. Serà punky i irreverent. I serà l’últim, com a mínim, en molt de temps. Tot va començar a Tossa de Mar el 12 de juliol del 2004 i acabarà a Canet de Mar el 5 de juliol de 2014. Costa Brava, mon amour. En fi, desitjem haver-vos convençut i que poguem celebrar aquest final d’etapa amb tots vosaltres ballant en plena forma.
Una forta abraçada des de Pinkerland,
The Pinker Tones

Homage to Pete Seeger

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This week Pete Seeger passed away. He was there before anybody else. Maybe Woody Guthrie and the Missisipi blues singers were there before him. For a couple of weeks we will hear a lot about him and his 60+ years of career. We like to dig in the most unexplored places of our musical universe, so we would like to dedicate today’s #freemusicfridays to Pete Seeger’s early years with The Weavers. With them he spent 40 years playing for the working class, until the McCarthy era in the 50’s, when their music was banned. By the end of the decade, with the fall of McCarthy, The Weavers returned with a great concert at the Carnegie Hall. It was recorded and became a super hit. In fact it is considered the first released live recording in the history of popular music.
Pete Seeger learned some of the best songs of his repertoire during those years: Wimoweh, If I had a Hammer, El frente de Gandesa, Suliram, Die Gedanken sind frei or the beautiful ballad we bring to you today, Good night Irene, a composition by bluesman Lead Belly.
We started recording this cover as soon as we heard the sad news. Rest in peace, Pete.

For more than a year we have been giving you songs every friday to make your weekend a little happier. If you like the #freemusicfridays project, and you want to keep it alive, make a small donation by clicking the “donate” button at the bottom of the blogposts of http://www.freemusicfridays.tumblr.com

Thank you and happy #freemusicfridays!

MEJORES MOMENTOS 2013

El 2013 ha sido un año malo, tirando a muy malo. Pero a pesar de todas las piedras que nos encontremos en el camino, a pesar de los pesares, hay que quedarse siempre con lo bueno. Y en eso nosotros somos un poco de la escuela de Monty Python, siempre hacemos el esfuerzo de mirar el lado alegre de la vida.

Las malas noticias ya las habéis visto en la tele y leído en los periódicos. Dejadnos que os demos unas cuantas, mucho menos trascendentes que aquellas otras, pero buenas. Y por eso valen, como mínimo, el doble.

En 2013 nos lo hemos pasado muy bien con #freemusicfridays y la gente nos ha apoyado muchísimo, algo que agradecemos de corazón. Uno de los momentos álgidos de esta temporada ha sido la colaboración con Berto Romero. Producir el tema Tocha con él y la entrañable pandilla de El Cansancio, ha sido de los mejores momentos del 2013. Berto es divertido en todo lo que hace, y si no le apetece estar divertido, se pone sabio. Eso sólo les sucede a los grandísimos humoristas.


Con quien también nos hemos hecho unas magníficas risas, y más de una comilona, ha sido Albert Pla, que ha sido nuestro invitado en algunos conciertos señalados de Rolf & Flor, como el Strenes de Girona o el Sónar Kids de Port de la Selva. Es un narrador hilarante, e insuperable en su papel de abuelita de Rolf.

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En otras ocasiones nos ha acompañado Miguel Gallardo, por ejemplo en el concierto de La Pedrera, durante el festival DeProp. Nos gustó mucho el lugar y volveremos a tocar allí en abril.

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The Pinker Tones & Miguel Gallardo @ Festival De Prop, La Pedrera.


La verdad es que Rolf & Flor no ha parado de darnos alegrías en todos los frentes. Por ejemplo, hemos recibido una de la críticas más emotivas que hemos recibido, de la mano de Carlos Escudero. En su sección de Ara.cat, Un padre como Darth Vader, escribió esto.

Rolf & Flor no sólo ha tenido una buena acogida aquí, también nos ha dado la oportunidad de viajar otra vez a Nueva York. Presentamos Rolf & Flor (Flor & Rolf en los países de habla inglesa) en el Museo del Barrio de Spanish Harlem, con la colaboración especial de Nova y Monica Lionheart del grupo alterlatino Pacha Massive.

Rehearsal with Monica and Nova from Pacha Massive.

Rehearsal with Monica and Nova from Pacha Massive.

En estos momentos estamos acabando el segundo volumen de las aventuras de Rolf & Flor, “En el Círculo Polar”, que contará con nuevas canciones y un montón de personajes nuevos.

Este 2013 también hemos podido hacer nuestra pequeña aportación solidaria. Cada año hacemos un concierto benéfico en Barcelona. Como este año la cosa está especialmente mal, decidimos hacer dos. Primero hicimos una sesión de #freemusicfridays en el Twestival, compartiendo escenario con Delafé y Las Flores Azules, Indiescabreados y nuestro viejo amigo Bruno Sokolowicz. Y también pudimos hacer un concierto en beneficio de la asociación Dóna la nota, que recauda fondos para un nuevo Hospital de Día en el centro infantil San Joan de Déu.

Por otro lado, los que nos seguís desde hace tiempo sabéis que sólo se puede esperar una cosa de nosotros: que nunca se sabe qué esperar de nosotros. Es muy habitual que nos sorprendamos haciendo cosas que nunca en la vida habíamos pensado que acabaríamos haciendo. Una de ellas es producir un álbum de Flamenco. Y este año 2013 ha sucedido: hemos producido un disco de flamenco fusión para el cantaor Manuel Fernández, que verá la luz en la última semana de enero bajo la tutela de Kasba Music.

Es un proyecto muy potente, y en el que hemos aprendido mucho. Nos quedamos con la sensación de haber dejado nuestra huella en un disco del que se hablará.

Otra propuesta curiosa que no dudamos en aceptar fue la de hacer la música del video promocional del Tricentenari de Barcelona. Rescatamos una composición del compositor Francesc Valls, maestro de capilla de la Catedral de Barcelona cuando fue invadida en 1714. Una vez acabada la música, recibimos un mail de agradecimiento del gran humorista Toni Soler, comisario de los actos del Tricentenari. Le había gustado tanto la música que nos invitó a una paella. ¡Cuando quieras repetimos, Toni!

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Y no se puede cerrar un año pinker sin alguna travesura fotográfica de nuestro fotógrafo oficial, Profesor Manso. Lleva meses persiguiendo a todos los vecinos de su barrio Mas Sauró para fotografiarlos con su vieja Hasselblad. No os perdáis este reportaje que le hicieron en BTV.


En fin, como ya decíamos al principio de este periplo un poco desordenado por el 2013, nos hemos quedado con lo bueno. Os invitamos a hacer lo mismo.

¡Feliz Navidad y un porompompero 2014, y si no puede ser próspero, que al menos sea divertido!

The Pinker Tones

PLASTILINA MOSH

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Plastilina Mosh ha sido un grupo de referencia de la escena latina alternativa desde sus inicios, ya que formó parte de la primera oleada de la “Avanzada Regia” de Monterrey.

Durante un par de años estuvimos saliendo en los mismos recoplatorios, las mismas bandas sonoras, los mismos video juegos e incluso acabamos en el mismo sello en los EE.UU.: Nacional Records. Así es que, cuando en 2008 lanzaron “All U need is Mosh”, nos pareció lo más natural del mundo que nos pidieran un remix. Nos cedieron la canción que abría el álbum, “Toll free”. Forma parte de la primera serie de remixes que hicimos a seis manos con Dj Niño. La serie se llamó Trilogy, ya que ese período, que va de The Matrix al Señor de los Anillos, básicamente se escribió en trilogías. No íbamos a ser menos…
Feliz #freemusicfridays.

Escuchad y bajaros gratis este y muchos otros temas en:  www.freemusicfridays.tumblr.com

ERIC BOBO

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Hay canciones que te marcan la vida. Y dentro de esas canciones suele haber una llave oculta, una partícula microscópica que concentra toda la sabiduría de esa pieza de música. El caso que nos ocupa es “Unsain in the Membrane” y nuestro conejillo de indias es un Mr. Furia de 1994, saliendo de una seria inmersión en el blues y Led Zeppelin, y de repente un día pone la tele y se topa con el video de “Unsain in the Membrane”, de Cypress Hill. El ruidito agudo que se va repitiendo y esa melodía medio mal cantada de Sen Dog le llegan directamente al hipotálamo. El mundo tal y como lo concebía hasta ese momento deja de tener sentido. Acto seguido… Bueno, también tienen que ver algunas otras cosas, pero esas no vienen al caso, Mr. Furia cambia de rumbo. Ya no quiere ser Eric Clapton, ahora quiere ser medio Phil Spector, medio Quincy Jones. Se abren sus horizontes, y recupera su simpatía por las películas baratas de raperos de su primera adolescencia, como la saga Beat Street. Conecta el rap con el hip hop y todo aquello va hirviendo junto a una lista infinita de ingredientes, hasta que un día se convierte en pinkertone. Ahora hacemos un salto al futuro de 14 años. Estamos en LA, en 2008,  y estamos haciendo un concierto privado para nuestros editores en aquel momento. Después del show, mucha gente de la industria nos quiere saludar. Casi todos ellos son supervisores de bandas sonoras y andan a la caza de una canción, pero ninguno sabe exactamente lo que busca… En L.A. es habitual oír frases del estilo “Estamos seguros que tiene que ser reagge, pero como más… Metálica, ¿me entiendes?” Y a uno no le queda otra que asentir. Cuando se empieza a tranquilizar la cosa, se nos acerca nuestro gran amigo Abraham Acuña. Nos quiere presentar a un amigo. Es Eric Bobo, de Cypress Hill y me dice que es muy fan de nuestro álbum The Million Colour Revolution y que tiene una fijación con la canción Beyond Nostalgia. Mientras me habla, yo por dentro estoy reviviendo en cámara rápida los últimos catorce años de mi vida. Una vez superado el vértigo inicial, resulta que nos caemos bien y seguimos amigos hasta el día de hoy. Eric tocó las percusiones en nuestro álbum Modular, y nosotros a cambio le hicimos este remix.
Feliz #freemusicfridays

Podéis escuchar y bajaros gratuïtamente este y muchos otros remixes en:

http://freemusicfridays.tumblr.com

 

SOUL LADY remixed

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Hay temas que, cuando los escuchas por primera vez, parece que te estén diciendo “¡Sampléame!”. Un ritmo de batería sólo, un break de vientos sin base… El problema es que los buenos, buenos, a estas alturas ya se han usado. Pero hubo un periodo que va de mediados de los 90 a mediados de los 00, en el que empezaron a aflorar una cantidad ingente de temas muy buenos, muy desconocidos y muy sampleables. En todos los rincones del mundo empezaron a descubrirse joyas que habían estado comiendo polvo durante decenios. Italobeat, cantantes escandinavos de bossanova, porn beat americano, freakbeat francés, funkjazz del bloque del este, o incluso funk tailandés o nigeriano hicieron las delicias de los cada vez más numerosos amantes de las rarezas. No nos quejamos, había suficientes rarezas para todos. Y no había manera humana de cubrirlo todo, especialmente si lo querías en vinilo… 

Esa era se acabó hacia el 2006, o al menos para nosotros. El recopilatorio que marcó el principio del final fue el exquisito Puppet Jazz, de Sonorama Records. Nos dejaron, no mejor… ¡nos pidieron! que remezcláramos el temazo de Klaus Esser, Soul Lady, de 1976. Y os podéis imaginar la cara de pillo que se nos puso, cuando nos dejaron hincar el diente a uno de esos temas de que os hablábamos al principio… Hoy os regalamos pues un remix de fin de ciclo, y vaya ciclo: Soul Lady, de Klaus Esser. 
 
Podéis ecuchar y bajaros gratis, este y muchos otros remixes en: www.freemusicfridays.tumblr.com